http://ligazp.org

Облака меркурия, которых быть не должно

Другая загадка. Меркурий окружен ничтожной атмосферой, экзотический состав которой был приблизительно определен лишь в последние годы (65 % натрия, по 13 % кислорода и водорода, 8 % гелия, 0,4 % калия). Воздушная оболочка планеты настолько разрежена, что искусственный спутник мог бы летать в ней по орбите сотни лет! И тем не менее наблюдатели неоднократно замечали у полюсов Меркурия… облака.
Впервые этот феномен заметил в телескоп И.И. Шретер еще в 1800 г. Тогда у южного рога серпа Меркурия, на его ночной стороне, но определенно над краем диска планеты, блестело небольшое пятнышко. Высота того образования, освещенного Солнцем, была оценена в 20 км. Наблюдатель видел явно не гору. Ведь гора появлялась бы как точка света снова и снова, но второй раз нечто подобное было замечено лишь 140 лет спустя. В июле 1885 г. Дж. Балло видел небольшое вытянутое облачко, выдававшееся за пределы диска Меркурия. Оно оставалось 8 дней, постепенно сливаясь с планетой и немного меняя форму. Любопытно, что у южного полюса замечали «притупления» рога Меркурия, но никогда такого не наблюдалось у северного рога. Три десятка лет назад французский астроном А. Дольфюс пытался объяснить непонятные дымки и изменения поляризации света планеты облаками пыли на Меркурии. Вполне может быть, что и описанные выше феномены также имеют пылевую природу. Но почему пыль летает практически в вакууме, не оседая иногда по несколько суток, — остается неясным. Не отталкивается ли она от одноименно заряженной поверхности планеты, как на Луне?

oblaka_merkuriya

Сенсационное открытие у полюсов Меркурия было сделано американскими учеными в 1991 г. Как известно, на самой близкой к Солнцу планете поверхность раскаляется до температуры +430 градусов Цельсия. Но изображения диска Меркурия, полученные с помощью наземного радара, показали… ослепительно яркие полярные шапки, по-видимому, из водяного льда! Вскоре специалистам удалось повысить разрешение изображений до 15 км, и шапки распались на 2 десятка пятен. Сравнение с фотографиями, полученными «Маринером-10», позволило отождествить те пятна с крупными полярными кратерами Меркурия, дно которых никогда не освещается солнечными лучами. По оценкам теоретиков, там, в вечном мраке, все время царит жестокий мороз в -213 градусов Цельсия. Этого вполне достаточно для сохранности льда на протяжении миллиардов лет. Но откуда появился лед в мире, где нет снегопадов? Откуда там вообще вода — из недр планеты или же она принесена кометами? Имеет ли лед какое-либо отношение к загадочным облакам? Как бог торговли оберегает коммерческие тайны, так и его планета хранит еще много секретов.

Комментарии закрыты.