Полярные звезды прошедших эпох

Интересную возможность датировки названий представляет такое астрономическое явление, как прецессия (смещение полюсов неба относительно звезд). В фольклоре народов мира название полярной звезды подчеркивало ее неподвижность, исключительность. Созерцая движение небесных светил вокруг полярной звезды, древние считали ее полководцем, повелителем всех звезд. Подробнее »

Созвездия ледникового периода

Будучи подписчиком американского журнала «Sky and Telescope», автор был приятно удивлен, обнаружив в свежем, июньском номере 1997 г. статью именно на ту тему, к которой когда-то пытался привлечь внимание читателей «Земли и Вселенной». «В поисках первых созвездий» — так назвал свой материал вице-директор московского Института истории естествознания и техники, доктор исторических наук А.А. Гурштейн. Подробнее »

Адский норов богини

Как красавица нередко оказывается сущей ведьмой, так и планета богини красоты выглядит адом. Ослепительно белые облака, по-видимому, состоят из капель серной кислоты и скрывают ужасную каменистую пустыню с температурой паяльника, давлением океанских глубин и ядовитой атмосферой вулканических газов. Вулканы, потоки жидкой лавы, огонь до небес — атрибуты ада. Вероятно, все они есть на Венере. Подробнее »

Призрачные кавалеры Венеры

Так, соратник Г. Галилея, итальянский астроном Ф. Фонтана еще 11 ноября 1645 г, заметил посередине серпа Венеры предполагаемого «кавалера» — светлый кружок, в 5 раз меньший планеты по диаметру. Четыре дня спустя Ф. Фонтана увидел даже 2 таких объекта на фоне неба, рядом с каждым рогом серпа Венеры. 25 декабря круглый объект наблюдался над верхним краем Венеры. А 22 января 1646 г. Ф. Фонтана был уверен, что видит спутник, как круглое пятнышко, прямо в центре планеты. Подробнее »

Облака меркурия, которых быть не должно

Другая загадка. Меркурий окружен ничтожной атмосферой, экзотический состав которой был приблизительно определен лишь в последние годы (65 % натрия, по 13 % кислорода и водорода, 8 % гелия, 0,4 % калия). Воздушная оболочка планеты настолько разрежена, что искусственный спутник мог бы летать в ней по орбите сотни лет! И тем не менее наблюдатели неоднократно замечали у полюсов Меркурия… облака. Подробнее »

Кипящая Ио

Ио — это спутник планеты Юпитер, названный по имени одной из многочисленных любовниц Зевса. Он немного крупнее нашей Луны и является одним из самых экзотических мест в Солнечной системе. Много таинственных историй связано с этим миром, который сейчас исследует американская межпланетная станция «Галилей». Подробнее »

Юпитерианский «алфавит»

По словам знаменитого американского астронома Отто Струве, история открытия радиоизлучения Юпитера является настоящим анекдотом. В первой половине 1950-х первые радиоастрономы полагали, что если и существует заметное радиоизлучение Юпитера, то это скорее всего треск электрических разрядов в его атмосфере. Но действительность превзошла все ожидания. Подробнее »

«Галилей» спускается в ад

Человечество узнало о Юпитере гораздо больше, когда итальянский ученый Г. Галилей направил первый телескоп на эту планету. Теперь у него есть достойный однофамилец — «Галилей» — первый космический аппарат, созданный для орбитальных исследований Юпитера и посылки зонда в атмосферу планеты. После 3-летней задержки, из-за катастрофы космического корабля «Чеменджер», «Галилей» был запущен НАСА с борта космического «челнока» 18 октября 1989 г. 6-летний путь к Юпитеру был полон приключений. Подробнее »

Тайны Соляриса

Подобно разумному океану далекой планеты, придуманному С. Лемом, облачный океан Юпитера тоже показывает странные вещи. И порой настолько удивительные, что современная научно-популярная литература предпочитает о них помалкивать.
Например, видный астроном XIX века Дж. Саут (его именем назван кратер на Луне) 3 июня 1839 г. увидел на Юпитере громадное пятно поперечником в четверть диаметра планеты. По размеру оно превосходило даже Красное. Подробнее »

Знакомьтесь — Юпитер

Еще 5 тысячелетий назад в долине реки Инд верховным богом считалась планета Юпитер, до сих пор занимающая видное место в индийских мифах как Брихаспати. Тогда, каждый раз по истечении 12-летнего периода обращения планеты вокруг Солнца, даже царь должен был лишиться своей власти и уступить трон более молодому лидеру. Подробнее »